Estilo de vida Mudança

O ano na cidade mais perigosa do mundo

Lembro como se fosse ontem. Era final de tarde do mês de julho de 2012, eu estava em Istambul, em um típico bar turco. Ao meu redor, estavam alguns dos meus novos amigos usando narguiles e praticando cafeomância, a arte de ler o futuro na borra de café.

E quando chegou a minha vez de descobrir o que o futuro me reservava, uma das descobertas daquela prática me deixou intrigada: eu iria visitar a África.

Dois anos depois, eu não apenas cheguei a visitar a África, como também passei a morar na cidade de Joanesburgo, na África do Sul. Por um ano. E agora que falta apenas uma semana para partir ao meu próximo destino, eu decidi escrever este artigo para falar um pouco sobre as coisas que eu fiz, experimentei e vivi por aqui.

E por mais que este tenha sido um ano incrível em todos os aspectos que eu vou descrever a seguir, eu escuto tão frequentemente sobre o quanto a África do Sul é um país perigoso para se viver. Eu concordo que há uma razão pela qual as pessoas deviam ter cautela, mas muitos dos alarmes que encontramos na internet são exagerados.

A cidade de Joanesburgo é chamada carinhosamente de Joburg pelos locais. E quem vive aqui tem razão para tratar este lugar com tanto carinho. Joanesburgo tem o melhor clima do mundo. Desde o início da manhã, quando você é acordado pelo grito do pássaro Hadada Ibis, até a noite, quando as cores laranja e rosa do pôr do sol africano pintam o céu, o sol brilha e o clima é simplesmente agradável.

Tão agradável que parece infiltrar-se nas almas do povo, tornando-se a cidade mais amigável do mundo. É muito mais provável que você receba alguma ajuda de um estranho do que corra o risco de ter o seu carro roubado.

Você vai se deparar com sorrisos e piadas por onde quer que você vá. Você fará amigos mais rápido do que nunca, com quem você passará bastante tempo em torno do Braai, a gloriosa perfeição da arte do churrasco na África do Sul (está aí uma das razões pelas quais eu deixei de ser vegetariana neste último ano).

Se houver uma coisa a temer sobre Joanesburgo, seria seu trânsito. O transporte público é quase inexistente, e existem frotas de táxis (que são microônibus) superlotados, mal mantidos e em grande parte não regulamentados. Os semáforos funcionam com defeito e as principais avenidas da cidade roubam preciosas horas do seu dia.

E fora das estradas, há muito o que fazer em Joanesburgo. Se você está interessado em cultura e história, as paradas obrigatórias são o Apartheid Museum, a Fazenda Liliesleaf e o Memorial Hector Pieterson em Soweto. Quando estiver em Soweto, certifique-se de visitar os marcos icônicos da casa de Mandela, Walter Sisulu Square e Regina Mundi Church. Se tiver filhos, visite o Gold Reef City ou o parque de diversões Kiddies Corner.

Se gosta de fazer compras, Sandton City é o lugar para você. É um dos maiores centros de compras (e totalmente confusos) que eu já vi. Enquanto estiver lá, certifique-se de pisar na Praça Mandela e tire um selfie em frente à gigante estátua de bronze de Nelson Mandela. O sábado é dia de visitar o Neighbourgoods Market, para almoçar e apreciar alguns dos tantos estilos de artes manuais da cidade.

Nos subúrbios do norte de Joanesburgo, é que estão os lares dos moradores mais endinheirados e de uma grande comunidade de expatriados. Por lá você pode caminhar nas ruas de paralelepípedos de Montecasino, um complexo de compras e entretenimento com estilo toscano, que oferece lojas, restaurantes, cinemas, cassino, pista de boliche e teatro, onde muitas apresentações de grandes nomes são premiadas na África do Sul.

Se você é um amante da natureza e dos animais, então vale a pena escapar da agitação da cidade para os arredores de Joburg, onde você pode visitar o Santuário Lionsrock Big Cat, para ver os animais em seu habitat natural. Ou, se atirar em uma turnê na serra de Magaliesberg, e dirigir pelo Parque Nacional Pilanesberg para ver os “big five”.

Enquanto Joburg pode parecer pálida em comparação com a sua prima glamourosa, a  Cidade do Cabo, em termos de restaurantes de classe mundial, aqui também você pode encontrar inúmeras opções para refeições de alta qualidade, e mas acessíveis.

E, embora não possa competir com a vista da Table Mountain, a Northcliff Hill, recompensa você com vistas panorâmicas sobre o horizonte da cidade.

Se você é aventureiro, você pode juntar-se ao Joburg Photowalkers em um domingo, ou encontrar um guia que o leve a Alexandra, o mais antigo (e mais famoso) vilarejo de Joanesburgo.

O que chama a atenção da maioria dos visitantes é a vitalidade de Joanesburgo. Tendo sido fundada no final do século 19 após com a descoberta de ouro no Witwatersrand, a cidade conseguiu manter um ar de juventude enquanto se renovava constantemente.

É também uma das cidades mais verdes do mundo, que empresta aos seus bairros inúmeros parques, apesar do clima semi-árido. Joanesburgo também é a maior cidade da África Subsaariana, é o lar de Hillbrow Tower, a torre mais alta de toda a África, e produz quase metade do ouro mundial.

Paradoxalmente, a área geográfica de Joanesburgo também pode ser considerada a habitação humana mais antiga do mundo. O local é conhecido como o berço da humanidade, que abriga mais da metade dos fósseis humanoides do mundo, incluindo a “Sra. Ples”, um dos mais perfeitos crânios humanos já encontrados.

Tendo isso em mente, há mais para desfrutar do que temer em Joanesburgo.

Sim, os visitantes devem ser cuidadosos e sensatos enquanto visitam a cidade, especialmente à noite e em lugares desconhecidos, bem como qualquer área metropolitana. Algumas pessoas fazem questão de não parar seus carros nas luzes vermelhas durante a noite (o que provavelmente não está funcionando de qualquer maneira). Os residentes que podem pagar por isso vivem em condomínios fechados com segurança 24 horas, e próximos de centros comerciais com estacionamento vigiado.

Mas ter cautela é, muitas vezes, o suficiente.

Algumas das minhas experiências mais memoráveis ​​em Joanesburgo ocorreram quando eu saí da minha zona de conforto e quando eu realizei experiências que outras pessoas me recomendaram para nunca realizar.

Dentre algumas das minhas melhores experiências por aqui eu posso citar que provei carne de avestruz e me apaixonei por malva pudim, cultivei amigos de todo o mundo, iniciei um mestrado pela Universidade da África do Sul e me tornei mãe.

E talvez seja por isso que, em vez de deixar essa cidade com alívio por eu não ter sido acometida por nenhum crime ou algo do gênero, eu apenas desejo voltar um dia.

Deixe um comentário