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Em defesa da frugalidade — quando o luxo se torna mais uma droga

Eu serei a primeira a admitir isso: eu costumo desfrutar de alguns luxos. Aliás, estou fazendo isso neste mesmo instante, com os dedos tocando confortavelmente em um teclado de alumínio escovado, enquanto as letras aparecem na tela ampliada do meu iMac de 27 polegadas. Estou sentada no escritório do meu apartamento, localizado em uma das áreas mais apreciadas da cidade; minha barriga está saciada pelo café da manhã que eu acabo de tomar, acompanhado de ovos e abacate.

Não, nada disso é para me gabar. Embora eu esteja desfrutando deste momento, na verdade, estou apenas reconheço que estou vivendo mais uma indulgência, e é melhor eu me observar, para que eu não possa depender desse tipo de mimos o tempo todo.

Quando você realmente olha para essa imagem: eu sentada sobre a minha bunda, consumindo coisas, esta posição em si já é maléfica para os meus ossos e órgãos. Meus músculos estão se atrofiando, pois o meu corpo entende que eles não são mais necessários.

O próprio ato de escrever está esticando meus pulsos e mordiscando as minhas articulações, tentando estabelecer as bases da síndrome de lesão por esforço repetitivo. O meu iMac está depreciando e o meu lar nesta área apreciada está comprometendo um quarto de um milhão de dólares de capital.

Na verdade, a parte mais gratificante deste exercício é o fato de que eu estou trabalhando para criar algo — este artigo para você, pelo qual todo esse luxo não seria necessário.

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Se eu tivesse que me acostumar com tudo isso, sentir que era o meu direito inalienável de tê-lo, e tornar-me infeliz se eu não pudesse tê-lo, eu estaria praticamente ferrada. Porque nesse ponto, eu teria projetado um estilo de vida tão estreito e delicado, que poderia ser facilmente derrubado por algo tão trivial como a queda da internet.

No entanto, as pessoas fazem isso o tempo todo. A maioria das pessoas, mesmo.

Quando você empresta dinheiro para comprar um objeto de consumo, seja um computador, um carro, ou até mesmo a casa em que você vai viver, você está se acostumando com o luxo do seu novo “brinquedo”. Mesmo que você acelere a esteira, você tem que correr mais para desfrutá-lo o suficiente.

É por isso que eu rio e choro pela insanidade de pedir dinheiro emprestado para comprar um carro, e pelo fato de que grande parte das pessoas neste mundo faça isso.

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Mas não são apenas os que pedem empréstimos que são os tolos aqui. Mesmo aqueles de nós que podem gastar milhares para qualquer presente luxuoso aqui e ali seria sábio em observar o seu próprio comportamento.

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Na verdade, o estilo de vida relativamente rico que eu levo é um dos principais motivos para que o que eu escrevo esporadicamente sobre uma vida frugal não assuste a todos. As pessoas dizem: “Ah, sim, ela tem uma filha, uma linda casa — parece um estilo de vida razoável, acho que eu posso considerar o que ela está dizendo”.

Por maiores que sejam as contradições entre o que eu falo e o que eu faço, felizmente, existe uma maneira de reconciliar o ideal e a realidade. Você pode saborear o luxo, sem se tornar um escravo lisonjeiro, apenas entendendo que o luxo é uma droga.

A maioria de nós tentou drogas de uma forma ou de outra, certo? O café é um exemplo popular. O álcool faz você um pouco mais amigável. O ibuprofeno reduz o seu inchaço e febre e pode reduzir a miséria de um resfriado ou gripe. A maconha é incrível por trazer ideias criativas e destacar a textura e o humor na vida, e a lista continua.

Mas a chave para todas as drogas é que elas vêm com um equilíbrio de efeitos positivos e negativos. Então, apenas um idiota chegaria a uma overdose usando qualquer uma delas em uma busca de seus efeitos positivos, ignorando os efeitos negativos já documentados.

O luxo se comporta exatamente da mesma maneira.

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Lembro-me de uma viagem a trabalho que me levou a um novo destino (Houston), onde eu fui recebida por um chofer que me levou até um hotel extremamente confortável, deixou minhas malas prontas para serem entregues no meu quarto, onde uma xícara de café quente estaria me esperando.

“Eu tenho direito a tudo isso”, pensei para mim mesma. “Eu trabalhei duro para chegar a esse nível de conforto”; “Não hã nada de mal em pedir ajuda para trabalhadores que provavelmente recebem menos do que eu”. “Logo mais, eu vou descer do meu quarto para provar um prato internacional, preparado por um chef, enquanto leio em meu smartphone as mensagens de amigos e familiares que esperam por notícias minhas”.

Um cientista provavelmente poderia medir os níveis de hormônios que eu recebi dessa dose de luxo. Todos os produtos químicos que vêm do sentimento de ser poderoso, mimado e de se acostumar com isso estão incluídos nesta mesma experiência.

Foi divertido, como se eu estivesse bêbada na companhia de amigos ou de qualquer outra substância. Um instante foi suficiente para me fazer pensar de forma ociosa sobre aquela alternativa de transporte luxuoso desde o aeroporto em minhas futuras viagens. Eu cheguei a ordenar em minha mente uma lista de hotéis de alta a baixa reputação, em vez de “baixo a alto”. Finalmente, eu ri observando o fabuloso mobiliário e desfrutando do bom clima de um dia de maio em Houston.

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Enquanto mimos constantes deste nível me tornariam dependentes, existem exemplos de pessoas ainda mais mimadas em larga escala.

Alguns reis e rainhas do passado cresceram tão dependentes e acostumados a seus arraigados luxos que iriam prender ou executar qualquer servo que não conseguisse entregar exatamente o que ordenavam.

Algumas estrelas de cinema hoje adicionam cláusulas especiais aos seus contratos, especificando que elas só devem ser levadas no primeiro grau de limusine e hotel, e a demanda é apoiada por ameaças e ações legais.

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Minha experiência durante a viagem à Houston seria considerada enganosa. Qualquer pessoa que já tenha provado maiores doses de luxo diria: “Thaís, como você considera luxo passar algumas noites em um hotel três estrelas, servindo-se de um jantar local?”

Quando você se encolhe no estreito recanto do luxo, sua perspectiva sobre o mundo e sua capacidade de sobreviver e prosperar nele também são afetados dramaticamente.

Como qualquer droga, pode ser divertido se dedicar de vez em quando ao luxo, mas buscar maximizar constantemente o luxo em todas as áreas da sua vida até os limites do que você pode pagar? Para mim, isso é insanidade pura.

Seria insano dizer: “Desde que eu possa pagar, preciso tomar drogas pelo maior tempo possível”. Da mesma maneira, tomar mais expresso ou scotch fino durante todo o dia, ou visitar apenas restaurantes com mais estrelas Michelin, demonstraria o seu desequilibro.

Ainda mais insano é para as pessoas com problemas financeiros procurarem luxo e até mesmo comprá-lo a crédito — da mesma forma que um homem com fígado danificado tentaria alcançar uma garrafa de vodka, enquanto os cirurgiões tentam realizar um transplante.

Então, se você não é resistente o suficiente para se abster, vá em frente e desfrute do luxo. Pense nisso como parte de uma experiência humana plena: muitos produtos de luxo são, afinal, o ponto culminante da arte e da ciência e do esforço de outros humanos. Mas, evite criar a mesma dependência que tantas pessoas desenvolvem.

O luxo é melhor apreciado como um contraste, ao invés de ser parte da sua vida diária.

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