Mais simplicidade

O que aconteceria se mais millennials fossem adeptos à frugalidade?

No contínuo debate sobre aposentadoria antecipada, frugalidade, investimento e vida simples, um ponto é muitas vezes levado em conta: “Bem, talvez gastar menos e investir mais seja bom para você, mas se todos fizessem o mesmo, a sociedade entraria em colapso. Nossa economia é impulsionada pelo consumo — sem isso, não somos nada.”

Do outro lado, surgem comentários como este: “Esses milhões de consumidores por aí são necessários para que os meus investimentos em ações nas maiores empresas possam continuar me pagando bons dividendos”.

Posso ver o ponto que ambos os lados estão fazendo e, em um nível superficial e de curto prazo, eles estão certos. Mas, a longo prazo, acredito que o quadro seja mais amplo: a sociedade como um todo ficará melhor se mais millennials fossem adeptos à frugalidade.

Imagine uma realidade com menos consumo.

E aqui está a razão para defender a frugalidade:

Os repórteres de jornais muitas vezes repetem a frase de que os consumidores são o motor do crescimento econômico mundial. Eles dizem isso tantas vezes que a maioria das pessoas acredita. Mas quando você lê livros escritos por economistas (que em geral conhecem mais sobre economia do que jornalistas — por razões óbvias), eles reconhecem que esses mesmos consumidores não são o motor do crescimento econômico.

Qual é o motor do crescimento, então?

São os poupadores e os investidores. Somente ao sacrificar o consumo atual, as pessoas podem colocar dinheiro nos bancos ou compartilhar ofertas que acabam nas mãos de empresas novas e existentes, que podem então usar esse dinheiro para criar novas tecnologias, fábricas ou capital humano, o que lhes permite aumentar sua produtividade.

O capital cria produtividade e a produtividade é o motor de nosso padrão de vida.

Para expressar as mesmas ideias em menor escala, imagine um pescador que pega cinco peixes por dia com uma lança. Se ele come todos os peixes todos os dias, ele não está economizando e nem investindo nada. Por outro lado, se ele pode sobreviver comendo apenas quatro peixes e usar o quinto para inventar um gancho de pesca, ele investiu em capital em vez de consumo atual — isso cria sua produtividade futura.

Como essa ideia funciona para o pescador, provavelmente funciona para todos: o investimento é bom para construir a produtividade de uma nação. A escassez de investimento nacional (designadamente denominada “taxa de poupança nacional”) pode levar a uma espiral complicada de condições de comércio internacional, como agora vemos: déficit de conta corrente, déficit comercial e, eventualmente, uma gigantesca depreciação da valor da moeda de um país, e alguns dizem hiperinflação também.

Dizer que

Isso nos leva à seguinte questão:

“Se somos produtivos e não estamos comprando muito, o que faremos com toda a riqueza que produzimos?”

Acontece que é um grande problema produzir mais riqueza. Através da ação natural dos mercados livres, acabaríamos fazendo uma mistura de duas coisas:

a) Exportar mais coisas e importar menos
b) Reduzir a jornada de trabalho

Para entender por que isso aconteceria, você só precisa olhar as ações dos indivíduos novamente. Se você está trabalhando sozinho em uma ilha, você só precisa produzir o que quiser consumir. Se uma sociedade inteira decide que quer consumir menos, então todos precisam produzir menos também.

Se houver menos coisas que precisam ser produzidas, as pessoas não precisam trabalhar tantas horas. Isso é perfeito, porque muitas pessoas estarão abandonando a força de trabalho mais cedo, já que elas possuem o dinheiro necessário para uma aposentadoria antecipada. A escassez de trabalho será equilibrada pelo número reduzido de pessoas dispostas a fazer esse trabalho.

A última questão é:

“Como pagar pela aposentadoria antecipada, quando todos os investimentos em ações entraram em colapso devido à economia em declínio?”

Eu acredito que isso é apenas um mal entendido sobre os efeitos das forças do mercado.

Quando uma sociedade decide que precisa ganhar menos dinheiro, pode acontecer em uma mistura de duas coisas:

1) as pessoas podem trabalhar menos por semana e continuar trabalhando pelo mesmo tempo em uma carreira
2) as pessoas podem continuar a trabalhar longas jornadas por semana, mas economizar e investir a renda extra para uma aposentadoria antecipada

De qualquer forma, na nossa sociedade, sempre haverá millennials que procuram avançar rapidamente para suas aposentadorias e as empresas que procuram dinheiro para financiar melhorias de produtividade — essas pessoas ainda precisarão de empréstimos para iniciar e financiar empresas.

Da mesma forma, sempre haverá pessoas móveis que precisam de habitação — e os imóveis (apenas outra forma de capital) continuarão a fornecer retornos na forma de pagamentos de aluguel. O capital sempre terá algum valor e, portanto, o conceito de investimento permanecerá válido.

Então, a frugalidade como um todo funcionaria muito bem para a sociedade, especialmente para a nossa geração.

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Com a economia básica fora do caminho, agora podemos ser idealistas. Este grupo crescente de millennials que acabam de se tornar adeptos à frugalidade provavelmente não se sentaria ao redor de uma mesa e contemplaria a bancada o dia todo. Uma certa porção deles seria mais motivada para produzir do que fariam sob um emprego forçado.

Então, continuaríamos trabalhando, mas sem produzir tanta demanda por produtos de consumo, a sociedade provavelmente valorizaria coisas diferentes.

Alguns millennials estariam dispostas a gastar mais para comprar energia totalmente renovável. Isso criaria oportunidades de mercado para construir mais coisas.

Outros millennials poderiam estar dispostos a gastar mais em melhoria na saúde, educação de qualidade e contribuição com o desenvolvimento de uma comunidade.

Se você olhar para o que Bill e Melinda Gates estão fazendo, você verá um exemplo perfeito em larga escala: pessoas que não precisam mais trabalhar por dinheiro, continuam trabalhando com o objetivo de ajudar o mundo.

O que você faria com dinheiro suficiente?

Todos os nossos novos desejos criariam mais demanda do mercado, levando os trabalhadores a novos campos e causando um maior crescimento de capital para a humanidade. Assim, o mercado segue o seu trabalho habitual de alocar recursos de forma eficiente.

Você vê, realmente não há nenhuma mágica no fato de que estamos comprando mais coisas e produzindo um monte de lixo. Longe de ser uma benção para a nossa sociedade, é realmente um enorme imposto que colocamos sobre nós mesmos, porque desvia nossa energia de esforços mais benéficos, como os que foram observados acima.

No curto prazo, uma mudança maciça para a frugalidade causaria depressão econômica, pois o mercado livre se esforça para manter tudo como está. Muitas pessoas sofreriam. Mas ao criar uma mudança pequena e constante para um novo modo de vida, o sistema terá tempo para se ajustar graciosamente ao longo do tempo.

O mundo não tem pressa em se curvar aos nossos caminhos, mas, juntos, resolveremos isso, se apenas mantermos a pressão, lenta e estável, até que o trabalho termine.

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