Mais vida familiar

Quando a realidade de acompanhar uma expatriação não é tão colorida

As empresas reconhecem que os acompanhantes desempenham um papel essencial no sucesso de uma expatriação. Estudam mostram que eles são a chave para absorver o estresse tanto do profissional expatriado quanto dos filhos na família. Mas esse não é um trabalho tão simples quanto parece.

É provável que durante uma expatriação o acompanhante deva, entre uma série de outras tarefas:

  • Gerenciar os aspectos práticos de um movimento internacional;
  • Apoiar as crianças e o parceiro para se instalar-se em um novo país;
  • Assumir papéis duplos (de pai e mãe) por causa de viagens frequentes do parceiro;
  • Quando tudo isso estiver sob controle, repetir tudo outra vez em outro país.

Adicione a isso a perda da identidade profissional, de uma rede de apoio e da independência financeira, combinada com o choque cultural que um acompanhante pode sofrer.

Além do mais, os acompanhantes de uma expatriação não receberam cheque salarial, cartão de visita, ou visto patrocinado. Eles não aparecem no balanço anual de nenhuma empresa.

Eu até diria que os cônjuges que acompanham uma expatriação são como trabalhadores ilegais.

“Mas eles desfrutam da vida boa”, você poderia argumentar

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Sim, os acompanhantes de uma expatriação chegam a visitar lugares incríveis, aprendem novos idiomas, descobrem novas culturas, vivem em belas moradias, etc.

Se eles tiverem sorte, ainda contam com um motorista, uma empregada doméstica, uma babá e uma cozinheira.

Mas esse nem sempre é o caso. E, mesmo que seja, isso faria de você realmente mais feliz?

Eu pergunto, porque a felicidade do acompanhante é fundamental, quando esse estado de espírito contribui para o sucesso de uma missão internacional.

Agora, vamos dar uma olhada nesta questão.

Como a felicidade de um acompanhante afeta a expatriação

De acordo com Robert Edwards Lane, que estudou a perda de felicidade nas democracias de mercado e Michael Argyle em sua teoria da psicologia da felicidade, existem três elementos que contribuem para manter o nível de felicidade, uma vez que as necessidades básicas (comida, roupas, abrigo) são cobertas:

  1. A proximidade com a natureza;
  2. As interações sociais; e um
  3. Trabalho significativo.

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Podemos dizer que, pelo menos, os dois últimos requisitos não são facilmente cumpridos no caso de um acompanhante.

As interações sociais são desfavorecidas por várias razões.

Os seus velhos amigos estarão à milhas distantes; você provavelmente não terá colegas de trabalho com quem interagir; criar uma nova rede social requer tempo, esforço e uma boa dose de autoconfiança, especialmente quando tiver que se conectar em um idioma que não é familiar para você.

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Quanto a realizar trabalhos significativos, em alguns países você simplesmente não tem permissão para trabalhar. E, se você pode trabalhar, a tarefa de encontrar um emprego em seu nível de qualificação, sem qualquer conexão no mercado local, pode ser extremamente difícil.

Claro, você pode realizar-se através de um voluntariado ou de mais estudos. Isso é o que estou fazendo agora. Mas, há uma diferença sutil: no primeiro caso, você é pago para trabalhar, enquanto no último você tem que pagar.

É aí que a realidade entra em cena.

Como você consegue cuidar de si mesmo quando não ganha um centavo para isso? 

Como você segue um curso, começa uma nova empresa, abre uma conta bancária em seu nome, solicita um cartão de crédito ou faz parte de uma rede profissional?

Bem, você pode ter obtido algum reconhecimento moral de sua comunidade, da escola local ou da ONG para o qual você vem trabalhando. A empresa do seu parceiro pode reconhecer as suas habilidades de adaptação e a sua integração harmoniosa. Claro, o reconhecimento moral é melhor do que nada, mas isso não faz toda a diferença.

Para seguir um curso, começar uma nova empresa, abrir uma conta bancária, participar de uma rede profissional, você precisa de dinheiro. É por isso que uma solução para aumentar o nível de felicidade de quem acompanha uma expatriação durante uma expatriação poderia ser a criação de um salário para o acompanhante.

Como funcionaria esse tipo de remuneração

Vamos imaginar esse cenário onde o salário do acompanhante seja uma fração do salário do expatriado. A porcentagem pode ser definida por cada empresa. Esse valor poderia ser algo entre 10% e 25% do salário que um profissional expatriado recebe.

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Este dinheiro poderia ser gasto livremente pelo acompanhante como ele quisesse. Ele poderia usá-lo para se inscrever em uma aula de pintura, juntar-se a algumas atividades de rede ou desfrutar de uma massagem.

Enquanto os departamentos de RH internacionais já têm uma política de expatriados, que geralmente paga por cursos de idiomas e/ou estudos para o acompanhante, por que adicionar mais papelada então?

Porque todo mundo tem diferentes necessidades e diferentes formas de aprender.

Enquanto você pode desejar estudar um novo idioma, outros acompanhantes podem preferir se juntar a um grupo musical para cumprir sua necessidade de interação social e de trabalho significativo.

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Uma jovem mãe que acompanha seu esposo poderia encontrar mais significado ao realizar aulas de natação com seu bebê, encontrando com as mães locais.

Um pai acompanhante poderia se juntar ao clube de futebol local e aproveitar esta oportunidade para melhorar seu conhecimento dos costumes locais (e do idioma), em vez de seguir aulas particulares com um tutor credenciado.

E se você não precisar de cursos de idiomas? Se você já fala o idioma local? Se você já possui quatro mestrados, dois Phd’s e três pós-doutorados? Qual argumento você usaria para convencer o seu parceiro e a empresa para o qual ele trabalha sobre o seu genuíno interesse pelo próprio desenvolvimento pessoal?

Dependendo da sua cultura, ter que justificar o pagamento de uma atividade extraprofissional pode ser humilhante. Mas tenha em mente que a demanda por financiamento de atividades deve ser feita pelo próprio parceiro em seu ambiente de trabalho.

E se o seu parceiro tiver vergonha de perguntar, se ele estiver muito ocupado, ou se ele não considerar isso como uma prioridade ou, pior ainda, descartar o seu pedido?

Você pode imaginar a tensão colocada no casal?

Como você deve ter entendido, o acordo de um acompanhante em seguir uma expatriação não é uma questão de dinheiro. É uma questão de reconhecimento pelo valor que isso representa para a família e para a expatraição em si.

Portanto, receber uma fração de salário pode ser uma maneira de recompensar o trabalho de quem acompanha. Isso não o tornará rico, mas provavelmente ajudará a manter bons níveis de felicidade durante uma expatriação.

Você já teve a experiência de acompanhar uma expatriação? Como foi recompensado por isso? Comente logo abaixo.

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